Transformarán Antofagasta en un laboratorio de nuevas tecnologías en proyectos energéticos y minería sustentable

Con la adjudicación del nuevo Instituto de Tecnologías Limpias (ITL) a un consorcio de las más prestigiosas universidades estadounidense, CORFO espera potenciar el desarrollo de la Región de Antofagasta y el resto del país. Se espera que sea la mayor inversión en Investigación y Desarrollo de Latinoamérica en esta materia y una referencia tecnológica a nivel mundial

El Consejo Corfo adjudicó hoy el Instituto de Tecnologías Limpias (ITL), el mayor centro de Investigación y Desarrollo (I+D) y que estará ubicado en la Región de Antofagasta, a un consorcio liderado por AUI (Associated Universities Inc), conformado por 9 prestigiosas universidades estadounidenses, entre las que se encuentra la Universidad de Harvard, MIT, Columbia, Princeton, Cornell, Pensilvania, Princeton, John Hopkins, Rochester y Yale.

La iniciativa busca potenciar el desarrollo regional y nacional, y tiene como objetivo impulsar la energía solar, la minería sustentable y materiales avanzados de litio y otros minerales, y el hidrógeno verde. Se espera que al 2030 sea una referencia tecnológica a nivel mundial en sus temas de especialización, y un centro de innovación y emprendimiento de alcance global que capturará valor para la economía regional y nacional aprovechando las condiciones únicas del Desierto de Atacama.

“Con este Instituto convertiremos a la Región de Antofagasta y a Chile en un verdadero laboratorio para probar las tecnologías de punta para proyectos de energía y minería sustentable. AUI da confianza respecto al dominio de estas tecnologías que queremos atraer e implementar en nuestro país. Para el Gobierno es muy importante la reactivación sostenible, para eso debemos avanzar en que nuestras principales industrias apliquen I+D en sus proyectos, fomentando la inversión y desarrollo local y la generación de empleos de calidad”, señala Pablo Terrazas, Vicepresidente Ejecutivo de Corfo.

Y agrega: “nuestras universidades e institutos locales tendrán la posibilidad de potenciar sus investigaciones de la mano de AUI, la que reúne a las mejores universidades estadounidenses, y ampliar las oportunidades de desarrollo e innovación en materias que son claves para avanzar hacia el futuro que queremos”.

Desde la visión regional, el director de Corfo Antofagasta, Luis Alberto Gaete, manifestó que “estamos muy felices que, después de algunos meses de espera, ya se ha tomado la decisión de adjudicar a este consorcio que reune a algunas de las mejores universidades del mundo y estamos convencidos de que nos va a ir muy bien. Tener este instituto aquí es un lujo, porque nos avisora un cambio de actitud, porque vamos a tener que conectar lo que ahí se desarrolla con lo que debe hacerse carne. Esta es una contribución más para que Antofagasta sea la primera región de Chile en alcanzar el desarrollo, pero para ello debemos hacernos parte de este logro como actores locales y generar lazos con esta nueva institución”.

La iniciativa busca que el aporte de este Instituto sea de largo plazo para el país y que su desarrollo sea sostenible en el tiempo. Por lo mismo, en los próximos 10 años considera una inversión total de US$ 265 millones, en donde el aporte por contratos de SQM será del 54%, mientras que el de AUI será de 46%. Entre estas contribuciones también se cuentan las de empresas como Colbún, Enel, AES Gener, Enaex, entre otras. Después de ese período, el costo total del ITL será de cargo del propio instituto.

Este consorcio, en su compromiso por aportar al desarrollo local y nacional, considera la participación en su directorio de Universidades de la Macrozona Norte y de 3 representantes del sector privado de dicha zona.

AUI tiene 74 años de existencia y sus investigaciones han generado cuatro Premios Nobel. Cuenta con una sólida presencia en Chile y en la región, y ha invertido US$ 1.400 millones en el Observatorio Alma, y además se encuentra construyendo un segundo telescopio por US$ 140 millones.

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