Monitoreo satelital de lagunas permite mejorar trabajo de conservación de humedales y su biodiversidad

El trabajo en esta etapa experimental contempla las regiones de Tarapacá y Valparaíso y es complementario a la labor en terreno que permite tomar decisiones para la conservación de humedales. La nueva plataforma ha permitido la reconstrucción histórica del comportamiento de los espejos de agua desde el año 1985 a la fecha, con una actualización automática de nuevas imágenes cada cinco días en promedio

Contribuir a la conservación de humedales y la biodiversidad asociada, a través del monitoreo satelital de las lagunas ubicadas dentro de parques y reservas nacionales, es la finalidad de una nueva plataforma de registro que en su etapa experimental de monitoreo se está implementando en las regiones de Tarapacá y Valparaíso.

Así lo explican desde Conaf, entidad a cargo de la nueva plataforma de Monitoreo Satelital de  Superficies de Espejos de Agua, en el Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas del Estado (SNASPE), cuya misión es registrar y analizar las principales lagunas al interior de parques y reservas nacionales, además de entregar información sobre la conservación de los acuíferos

Esta herramienta tecnológica está siendo aplicada en las reservas nacionales Lago Peñuelas y El Yali, áreas protegidas de la región de Valparaíso, lo que permitió comprobar la reciente recuperación en ambas unidades. En tanto en la Región de Tarapacá este monitoreo satelital apoya activamente el trabajo con la comunidad local en la mantención de las lagunas Arabilla y Parinacota del Parque Nacional Volcán Isluga.

Apoyo a los guardaparques

Desde el año 2016, la Gerencia de Áreas Silvestres Protegidas de CONAF inició el desarrollo e implementación de nuevas tecnologías que complementen la labor de conservación del personal de guardaparques en el territorio nacional, considerando que una de las principales preocupaciones, en el contexto del cambio climático, es el monitoreo y resguardo de los diversos humedales y espejos de agua de las áreas protegidas, lugares de relevancia para la conservación de la biodiversidad.

En este sentido, profesionales de la Sección de Monitoreo e Información del SNASPE diseñaron y programaron un sistema de monitoreo satelital de espejos de agua en algunas lagunas emblemáticas del país, mediante la utilización de índices espectrales derivados de imágenes satelitales Landsat y Sentinel, realizando igualmente la reconstrucción histórica del comportamiento de los espejos de agua desde el año 1985 a lafecha, con una actualización automática de nuevas imágenes cada cinco días en promedio.

Para el gerente de Áreas Silvestres Protegidas de CONAF, Ítalo Rossi, “este tipo de desarrollo interno permite mejoras sustanciales en procesos e información para la toma de decisiones, especialmente en medidas de conservación, rol fundamental de estas áreas, ya que cumplen una labor central en la mantención de la biodiversidad del país, permitiéndonos además cumplir con compromisos internacionales”.

El jefe de la Sección de Monitoreo e Información del SNASPE, Diego Valencia, indicó que “la plataforma se enmarca en un proyecto piloto más amplio, que busca la integración y correlación de variables de terreno con la información satelital disponible”, precisando que “este avance tecnológico representa una oportunidad única para realizar la integración de información de terreno como censos de aves y medición fisicoquímica de los cuerpos de agua, con la información de sensores remotos satelitales y drones, los cuales permiten tomar decisiones fundadas a la hora de realizar cierres de sectores y manejo activo de nuestros humedales”.

Volcán Isluga Región de Tarapacá

En este programa destaca el trabajo que se realiza desde el año 2018 en el Parque Nacional Volcán Isluga, donde se planifican las salidas a terreno de las y los guardaparques con el paso del satélite, coordinando los censos de aves, mediciones fisicoquímicas y contramuestras activas con drones para establecer el tamaño del espejo de agua y otras variables de interés. Esto permitió, mediante las imágenes satelitales, detectar problemas en los flujos de los canales que fueron rápidamente corregidos por la comunidad y personal de CONAF.

Juan Ignacio Boudon, director de CONAF en la Región de Tarapacá, resaltó que se escogiera un área protegida y a personal de Tarapacá para comenzar a implementar esta plataforma que, actualmente, proyecta ampliarse a más regiones debido a su positivo desempeño y reconocimiento internacional. “Gracias a los resultados de este monitoreo satelital se pudo realizar un trabajo de mantención y recuperación de los canales que irrigan la laguna junto al bofedal de Arabilla, el cual tiene gran importancia, pues es utilizado como zona de pastoreo. De esta forma, estamos contribuyendo a la conservación de este humedal y, por consiguiente, de su biodiversidad asociada”, puntualizó el representante de la Corporación Nacional Forestal en la Región de Tarapacá.

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