Investigación alerta sobre proyectos de construcción de más de 500 represas en áreas protegidas alrededor del mundo

La organización WWF levantó las alarmas respecto de la construcción de más de 500 represas en áreas protegidas de todo el mundo, lo que aumentaría “la presión sobre la biodiversidad y los recursos hídricos de los ríos y los lagos”, según la fundación ecologista.

Así lo muestran los datos del primer estudio que evalúa a nivel global el número de presas dentro de áreas protegidas, investigación que cuenta con la participación del Fondo Mundial para la Naturaleza, conocido por sus siglas en inglés WWF, publicado este lunes 3 de agosto en la revista científica Conservation Letters.

Efectos en los entornos

Según señala el estudio, estas infraestructuras “modifican el hábitat fluvial”, impiden el movimiento natural de las especies de fauna y flora autóctonas, alteran “los procesos de erosión y transporte de sedimentos”, así como “transforman el régimen de caudales de los ríos”, lo que provoca la preocupación al interior de esta organización de protección del medioambiente.

“Construir presas en áreas protegidas es inaceptable” comentó el responsable de política de agua de WWF España, Alberto Fernández, quien asevera que pone en riesgo los ecosistemas acuáticos y, además, resulta “incompatible con la protección del agua y la naturaleza”.

Europa y las presas

Europa concentra casi el 40 % del total de estas nuevas presas que se proyectan construir y que atravesarían ríos tan emblemáticos como el Danubio, el Drin o el río Sava, según aseguran desde WWF.

A nivel de países, Albania, Croacia, Eslovenia o Bulgaria son algunos de los que encabezan la lista de los territorios donde se planean construir más presas, y también se destaca la presencia de Portugal, con tres posibles nuevas presas en el río Duero.

Por ello, Fernández señala que la reciente propuesta de Estrategia de la UE sobre Biodiversidad para 2030, que incluye un compromiso para restaurar al menos 25.000 km de ríos de flujo libre y designar como áreas protegidas el 30 % de la superficie terrestre y acuática europea, “debe hacer frente a estas amenazas a través de una mejor protección y restauración”.

En ese sentido, desde WWF solicitaron que los estados miembros de la Unión Europea intensifiquen “de forma drástica” la eliminación de presas y la adaptación de estas infraestructuras en la próxima ronda de planes de gestión de cuencas hidrográficas para el período 2021-2027.

Este estudio se suma a la investigación realizada el mes pasado en el marco del proyecto europeo AmberHorizon 2020, que demostró “la elevada congestión de los ríos continentales, bloqueados por más de un millón de barreras”, según WWF.

En España hay más de 1.200 grandes presas, de las cuales el 42 % se encuentran en tramos de río que forman parte de áreas de conservación de la biodiversidad de la red Natura 2000.

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