Dramático panorama: 470 ballenas varadas en Australia. 380 murieron, 70 fueron rescatadas y otras 20 luchan por sobrevivir

Los servicios de rescate descubrieron este miércoles 200 nuevas ballenas piloto varadas en el sur de Australia, lo que eleva a 470 los cetáceos que han quedado atrapados en bancos de arena cerca de la costa. Lamentablemente se constató la muerte de 380 ejemplares, 70 lograron ser rescatadas y 20 luchan por sobrevivir

“Siempre que estén vivas y en el agua hay esperanza, pero conforme pasa el tiempo se van sintiendo más agotadas y sus posibilidades de supervivencia disminuyen”, afirmó este miércoles Nic Deka, director del Servicio de Control de Incidencias en los Parques Naturales de Tasmania.

Las primeras 270 ballenas piloto, que llegan a medir unos 6,7 metros y pesar 2,5 toneladas, fueron encontradas a principios de esta semana, mientras que otras 200 fueron halladas muertas el miércoles a entre 7 y 10 kilómetros de distancia, en la bahía de Macquarie, en la costa oeste de Tasmania.

El Programa de Conservación Marina del gobierno de Tasmania, una isla-estado en el sur del país, indicó en su página de Facebook que los equipos de rescate están ahora concentrándose en salvar a los 20 cetáceos atrapados en la arena que quedan vivos.

Apoyados por voluntarios, los equipos luchan contra reloj por trasladar las ballenas a aguas más profundas desde las zonas cerca de la orilla de la bahía de Macquarie, en la costa oeste de Tasmania, donde se pueden ver los lomos y las aletas dorsales de los cetáceos.

El trabajo de los voluntarios y rescatistas lleva una semana en Tasmania/ Foto EFE

Incidente difícil de prevenir

“Continuaremos el rescate donde lo dejamos ayer, por lo que vamos a seguir la misma estrategia. Ahora somos más eficientes. Estamos centrados en los animales que siguen vivos. La mortalidad ha aumentado, pero hay un número significativo de ejemplares vivos”, explicó Deka.

Las autoridades señalaron que es difícil prevenir este tipo de incidentes.

En las fotos y vídeos tomadas en el lugar se puede ver el dorso de las ballenas, que pueden llegar a medir hasta siete metros de largo y pesar unas tres toneladas, en áreas cerca de la orilla y algunas están siendo remolcadas por barcos.

Kris Carlyon, biólogo del Programa para la Conservación Marina, remarcó el martes la dificultad de determinar la razón por la cual las ballenas quedaron varadas y apuntó la hipótesis de que estos cetáceos se acercaran a la costa en busca de alimento.

Guiadas por ‘ballenas piloto’

El grupo habría sido guiado por “una o dos” ballenas piloto y el resto de estos animales sociales las habría seguido hasta quedar atascadas en los bancos de arena.

No es la primera vez que varias ballenas quedan varadas en las playas de Tasmania, especialmente en la bahía de Macquarie, donde el último incidente masivo se produjo hace un decenio.

En incidentes anteriores, la comunidad científica ha barajado la posibilidad de que las ballenas acudan al litoral atraídas por los sonares de grandes buques o guiadas por un cabeza de grupo desorientado a raíz de sufrir una enfermedad.

Algunos expertos creen que son animales sociales y si uno de ellos comete un error y se introduce en aguas poco profundas, el resto le sigue.

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